英格兰足总杯第三轮:红军再也输不起了

2002年12月23日,主场平埃弗顿;12月26日,主场平布莱克本;12月30日,客场平阿森纳;2003年1月2日,客场负纽卡斯尔。

看了上面的比赛结果,利物浦在刚刚过去的圣诞节和新年过得有多糟糕;看了利物浦最近的表现,主教练霍利尔为何会无奈地表示“我们已经退出了争夺联赛冠军的行列”。就在大家都为红军目前的低迷状态感到可惜时,霍利尔接着说:“现在,足总杯是我们唯一的希望,我们必须全力以赴。”在球队开车前往曼彻斯特之前,霍利尔向球队立下军令状,无论如何一定要拿下这场比赛。

曼城本周连续与利物浦的球队作战。周三他们刚刚在利物浦与埃弗顿上演了一场中国人眼中的中国德比,结果两队在友好的气氛中以2∶2战成平手;三天后他们又要面对利物浦的挑战,这一次敌人的实力更加强大,来势更加凶猛,一场恶战难免。基冈的球队不善于防守,即使是在客场,曼城球员都始终把进攻放在更重要的位置。但从上周对埃弗顿的比赛中可以看到,曼城的攻击力还不足以强大到能够弥补防守的不足,这就是他们目前战绩不佳的最重要的原因。在盛产速度型前锋的英超,三后卫的防守始终有较多的空当,而且曼城的三个后卫都还算不上重量级的好手。

幸好,不擅长防守的曼城擅长主场作战,一回到缅因路球场,他们总是能发挥出更大的潜力。目前基冈手下的两名前锋阿内尔卡和哈克比状态都不错,尽管阿内尔卡显得跑动有点懒,但那是他的风格,只要能进球就行。中国球员孙继海的表现也很不错,在对埃弗顿的比赛中还有一次助攻,但他在那场比赛中下半段显得有些体力不支。不过,面对利物浦的速度型打法,基冈还得用速度快的孙继海上阵。

本报昨天曾经深刻分析了利物浦这段时间战绩不佳的原因,但由于战事频密,霍利尔没有多少时间对球队进行改造和调整,人员也没有太大的变动空间,因此他只能寄希望于球员们自己在场上的自我恢复。霍利尔在利物浦德高望重,尽管最近的战绩不佳还不至于使他面临下课的危机,但霍利尔压力却越来越大,况且霍利尔本身还有心脏病的危险,如果俱乐部以这个理由要他退位也不是没有可能的。

无论从球队的大局还是个人的颜面,霍利尔与利物浦的将士们都必须用胜利来挽回一点面子。

目前暂时位列英甲积分榜首位的朴茨茅斯下个赛季很有可能晋身英超,在此之前与英超老大曼联过招是个很好的学习机会。

尽管今天只是一场杯赛,但相信拉涅利必须用胜利来鼓舞士气,况且他们在第一阶段被对手逼平。

布莱克本本赛季的目标是要获得下赛季联盟杯的参赛资格,因此他们不会太计较在杯赛中的成绩,因此主场作战而且最近状态不错的维拉有更多的胜算。

尽管这场比赛也被列为直播场次,但在利兹状态有所回升的时候,丙级球队斯肯索普应该没有什么机会。不过,利兹目前不少球员都被列为冬季转会的热门,他们很难对这种比赛集中精力。

两队在新年的第一天都输了球,但博尔顿在前半程打下的基础显然比对手要好得多,因此在足总杯的比赛中他们可以放开来踢。如果发挥正常,博尔顿要战胜对手应该没有问题。

尽管诺丁汉森林是甲级球队,但目前排在积分榜第四,如果踢好了完全有能力与西汉姆抗衡。主队目前唯一的目标就是争取保级,在杯赛中耗费过多的精力只会让他们得不偿失,因此他们有可能放弃这场比赛。

两队目前在联赛中的命运都不太妙,他们显然不会把心思放在足总杯上。双方会把这场比赛当作练兵,因此主场作战的富勒姆会占上风。

上赛季因为在决赛中输给阿森纳而获得足总杯亚军的热刺本赛季大有卷土重来的架势,他们在刚刚上周被南安普敦击败,这次相逢显然要报仇。有意思的是,去年足总杯决赛前,热刺也是刚刚在联赛中输给阿森纳,然后决赛中再次告负,不知此次会否故技重演。

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